Определение абсолютного возраста





 Определение абсолютного возраста

Методы абсолютной датировки позволяют измерять непосредственно возраст пород, т. е. время, прошедшее с момента их образования.

Обычно оно выражается в миллионах (106) или миллиардах (109) лет. Два упомянутых в первом разделе этой главы метода позволяют углубиться в прошлое на 3000 и на 20 ООО лет:Единственный метод, пригодный для более древних пород, основан на радиоактивных часах.

В нем используется распад радиоактивных элементов, содержащихся в горных породах. Абсолютная датировка - лишь одно из очень многих направлений в науке, использующих наличие в природе стабильных и нестабильных разновидностей одного и того же элемента, называемых изотопами [3, 8].

Изотопная геология решает и многие другие проблемы. Одно из самых блестящих ее достижений - палеотемпературный метод Юри, основанный на определении содержания стабильных изотопов кислорода в известковых раковинах.

Полный обзор методов и перспектив изотопной геологии, а также список элементов, имеющих естественные изотопы, можно найти у Ран-камы [13, 14]. В изотопной геологии используются и стабильные, и нестабильные изотопы.

Но при определении абсолютного возраста, основанном на скорости распада некоторых элементов или изотопов, используются только нестабильные изотопы.