Ископаемые раннего докембрия





 Ископаемые раннего докембрия

Продвигаясь дальше в глубь истории Земли, мы находим лишь очень небольшое число окаменелостей.

Первая находка этого рода была сделана в Южной Родезии Мак-Грегором в 1940 году. Это биогенные известняки (см. следующий раздел), до сих пор остающиеся одним из самых древних свидетельств существования жизни на Земле, - их возраст составляет более 2,7 млрд. лет.

Затем появилось описание первых настоящих ископаемых остатков - они были найдены на Канадском щите. Их возраст известен лишь приблизительно: считается, что им около 2 млрд. лет.

Следовательно, они почти на 1 млрд. лет моложе биогенных известняков из Южной Родезии. За этой важной находкой ископаемых совершенно немыслимой ранее древности последовало обнаружение молекулярных ископаемых .

Эти органические молекулы, по мнению специалистов, имеют биогенную природу. Они также найдены в Канаде, их возраст более 2,7 млрд. лет.

Итак, древнейшие макроскопические биогенные отложения - известняки Мак-Грегора - й древнейшие из молекулярных биогенных отложений попадают в одну возрастную группу.

Все эти достижения вызвали усиление поисков еще более древних осадочных пород, в которых могли бы содержаться биогенные отложения.





Но области, перспективные для таких поисков, ограничены. Как мы видели в гл. XI, эти породы можно встретить только в тех частях древних щитов, которые уже очень давно не подвергались интенсивному складкообразованию или метаморфизму.

Далее >>>