Молекулярные биогенные отложения-4





Как мы знаем из предыдущего раздела, эти отложения...

Как мы знаем из предыдущего раздела, эти отложения соотносят даже с системой Свазиленд в Трансваале, а тогда они должны быть значительно древнее.

Но мы здесь из осторожности указываем минимальный возраст. Молекулы, сходные с найденными в вышеописанных породах, обнаружены также в сериях Онвервахт и Фиг-Три из системы Свазиленд (возраст более 3,2 млрд. лет).

Предварительное сообщение Херинга вскоре было подтверждено Оро и Нунером . Соединения, найденные в системе Свазиленд, значительно отлича-ются от найденных в формации Соуден и более молодых породах.

Поэтому Оро и Нунер оставляют нерешенным вопрос о происхождении углеводородов из Фиг-Три и Онвервахт. Они не смогли решить, являются ли эти вещества продуктами биологического синтеза или примитивного неорганического фотосинтеза.

О принципах такой осторожности будет сказано в конце следующего раздела, а о важности недавно открытой оптической активности аминокислот мы поговорим в гл. XIV, разд.2.

Впрочем, я думаю, не так уж важно, в какой формации хранятся древнейшие из известных нам молекулярных ископаемых - в формации Соуден, возраст которой более 2,7 млрд. лет, или в сериях Онвервахт и Фиг-Три, которые старше 3,2 млрд. лет.

Ведь все три формации так или иначе относятся к самой ранней эпохе истории жизни, к раннему докембрию. Можно с полной уверенностью сказать, что дальнейшие исследования в этой быстро развивающейся области скоро принесут нам много нового.





Лично я считаю, что мы еще получим доказательства существования жизни в ту эпоху, хотя сейчас надежных свидетельств практически нет. Поэтому из осторожности мы ограничим наше обсуждение молекулярными ископаемыми из формации Соуден и более молодых пород.

Как уже сказано в предыдущем разделе, возраст древнейших макроскопических биогенных отложений равен возрасту древнейших молекулярных биогенных отложений - им свыше 2,7 млрд. лет; следовательно, можно считать, что жизнь на Земле существовала уже 2 700 000 000 лет назад.

<<< Назад | Далее >>>